Chi sono i Kachin?

I ballerini Kachin si preparano per il Festival dell

I ballerini Kachin si preparano per il Festival dell'acqua in Birmania, 2014. Paula Bronstein / Getty Images





Il popolo Kachin di Birmania e sud-ovest Cina sono una raccolta di diverse tribù con lingue e strutture sociali simili. Conosciuto anche come Jinghpaw Wunpawng o Singpho, il popolo Kachin conta oggi circa 1 milione in Birmania (Myanmar) e circa 150.000 in Cina. Alcuni Jinghpaw vivono anche nello stato di Arunachal Pradesh India . Inoltre, migliaia di rifugiati Kachin hanno chiesto asilo Malaysia e Tailandia a seguito di un'aspra guerriglia tra il Kachin Independence Army (KIA) e il governo del Myanmar.

In Birmania, fonti Kachin affermano che sono divisi in sei tribù, chiamate Jinghpaw, Lisu, Zaiwa, Lhaovo, Rawang e Lachid. Tuttavia, il governo del Myanmar riconosce dodici diverse nazionalità etniche all'interno della 'principale etnia' dei Kachin, forse nel tentativo di dividere e governare questa numerosa popolazione minoritaria e spesso bellicosa.



Storicamente, gli antenati del popolo Kachin hanno avuto origine nel Altopiano tibetano , ed emigrò a sud, raggiungendo quello che oggi è il Myanmar probabilmente solo durante il 1400 o il 1500 d.C. Originariamente avevano un sistema di credenze animista, che prevedeva anche il culto degli antenati. Tuttavia, già nel 1860, i missionari cristiani britannici e americani iniziarono a lavorare nelle aree Kachin dell'Alta Birmania e dell'India, cercando di convertire i Kachin al battesimo e ad altre fedi protestanti. Oggi, quasi tutti i Kachin in Birmania si autoidentificano come cristiani. Alcune fonti danno la percentuale di cristiani fino al 99 per cento della popolazione. Questo è un altro aspetto della moderna cultura Kachin che li pone in contrasto con il maggioranza buddista in Birmania.

Nonostante la loro adesione al cristianesimo, la maggior parte dei Kachin continua a osservare feste e rituali precristiani, che sono stati riproposti come celebrazioni 'folcloristiche'. Molti continuano anche a svolgere rituali quotidiani per placare gli spiriti che risiedono in natura, chiedere fortuna per piantare raccolti o fare la guerra, tra le altre cose.



Gli antropologi notano che le persone Kachin sono ben note per diverse abilità o attributi. Sono combattenti molto disciplinati, un fatto di cui il governo coloniale britannico ha approfittato quando ha reclutato un gran numero di uomini Kachin nell'esercito coloniale. Hanno anche una conoscenza impressionante di abilità chiave come la sopravvivenza nella giungla e la cura delle erbe utilizzando materiali vegetali locali. Dal punto di vista pacifico, i Kachin sono anche famosi per le relazioni molto intricate tra i diversi clan e tribù all'interno del gruppo etnico, e anche per la loro abilità come artigiani e artigiani.

Quando i colonizzatori britannici negoziarono l'indipendenza della Birmania a metà del XX secolo, i Kachin non avevano rappresentanti al tavolo. Quando la Birmania ottenne l'indipendenza nel 1948, il popolo Kachin ottenne il proprio stato Kachin, insieme all'assicurazione che gli sarebbe stata concessa una significativa autonomia regionale. La loro terra è ricca di risorse naturali, tra cui legname tropicale, oro e giada.

Tuttavia, il governo centrale si è dimostrato più interventista di quanto avesse promesso. Il governo si è intromesso negli affari Kachin, privando anche la regione dei fondi per lo sviluppo e lasciandola dipendente dalla produzione di materie prime per le sue maggiori entrate. Stanchi del modo in cui le cose stavano tremando, i leader militanti Kachin formarono il Kachin Independence Army (KIA) all'inizio degli anni '60 e iniziarono una guerriglia contro il governo. I funzionari birmani hanno sempre affermato che i ribelli Kachin stavano finanziando il loro movimento attraverso la coltivazione e la vendita illegale di oppio - un'affermazione non del tutto improbabile, data la loro posizione nel Triangolo d'Oro.

In ogni caso, la guerra è continuata inesorabilmente fino alla firma del cessate il fuoco nel 1994. Negli ultimi anni, i combattimenti sono divampati regolarmente nonostante i ripetuti round di negoziazione e i molteplici cessate il fuoco. Attivisti per i diritti umani hanno registrato testimonianze di orribili abusi del popolo Kachin da parte dell'esercito birmano e successivamente dell'esercito del Myanmar. Tra le accuse mosse contro l'esercito figurano rapine, stupri ed esecuzioni sommarie. A causa delle violenze e degli abusi, vaste popolazioni di etnia Kachin continuano a vivere nei campi profughi nei vicini paesi del sud-est asiatico.