Come dare un nome a un dinosauro

Illustrazione digitale del dinosauro leaellynasaura.

Nobu Tamura / CC BY 3.0 / Wikimedia Commons





La maggior parte dei paleontologi che lavorano non ha l'opportunità di nominare il proprio dinosauro. In effetti, per la maggior parte, la paleontologia è un'occupazione alquanto anonima e noiosa, il tipico dottorato di ricerca. la candidata trascorre la maggior parte delle sue giornate rimuovendo faticosamente lo sporco incrostato dai fossili appena scoperti. Ma l'unica possibilità che un lavoratore sul campo ha davvero di brillare è quando scopre - e arriva a nominare - un dinosauro nuovo di zecca. (Vedere I 10 migliori nomi di dinosauri , I 10 peggiori nomi di dinosauri , e il Radici greche usate per nominare i dinosauri .)

Ci sono tutti i modi per nominare i dinosauri. Alcuni dei generi più famosi prendono il nome da importanti caratteristiche anatomiche (ad es. Triceratopo , greco per 'faccia a tre corna', o Spinosauro , la 'lucertola spinosa'), mentre altri prendono il nome in base al loro presunto comportamento (uno degli esempi più famosi è Oviraptor , che significa 'ladro di uova', anche se le accuse in seguito si sono rivelate esagerate). In modo un po' meno fantasioso, molti dinosauri prendono il nome dalle regioni in cui sono stati scoperti i loro fossili, come testimonia il canadeseEdmontosauroe il sudamericano Argentinosauro .



Nomi di genere, nomi di specie e regole di paleontologia

Nelle pubblicazioni scientifiche, i dinosauri sono solitamente indicati con i nomi di genere e specie. Per esempio, Ceratosauro è disponibile in quattro gusti diversi: C. nasicornus , C. dentisulcatus , C. enorme e C. roechlingi . La maggior parte delle persone comuni può cavarsela semplicemente dicendo 'Ceratosaurus', ma i paleontologi preferiscono usare sia i nomi di genere che quelli di specie, specialmente quando descrivono i singoli fossili. Più spesso di quanto si possa pensare, una specie di un particolare dinosauro viene 'promossa' al proprio genere: ciò è accaduto numerose volte, ad esempio, con Iguanodonte , alcune delle quali precedenti sono ora denominate Mantellisaurus, Gideonmantellia e Dollodon.

Secondo le regole arcane della paleontologia, il primo nome ufficiale di un dinosauro è quello che si attacca. Ad esempio, il paleontologo che ha scoperto (e nominato) Apatosauro in seguito scoprì (e diede il nome) quello che pensava fosse un dinosauro completamente diverso, il Brontosauro. Quando è stato stabilito che Brontosaurus era lo stesso dinosauro di Apatosaurus, i diritti ufficiali sono tornati al nome originale, lasciando Brontosaurus come un genere 'deprecato'. (Questo genere di cose non accade solo con i dinosauri; per esempio, il cavallo preistorico , precedentemente noto come Eohippus, ora è meno intuitivo Iracoterio .)



Sì, i dinosauri possono prendere il nome dalle persone

Sorprendentemente pochi dinosauri prendono il nome da persone, forse perché la paleontologia tende a essere uno sforzo di gruppo e molti praticanti non amano richiamare l'attenzione su se stessi. Alcuni scienziati leggendari, però, sono stati onorati in forma di dinosauro: ad esempio, Othnielia prende il nome da Othniel C. Marsh (lo stesso paleontologo che ha causato l'intero Apatosaurus/Brontosaurus brouhaha), mentre Drinker non era un alcolizzato preistorico, ma un dinosauro prende il nome dal cacciatore di fossili del XIX secolo (e rivale di Marsh) Edward Drinker Cope. Altri 'sauri della gente' includono il Piatnitzkysaurus e il Becklespinax dal nome divertente.

Forse il saur umano più ampiamente riconosciuto dei tempi moderni lo èLeallynasaura, che è stato scoperto da una coppia sposata di paleontologi in Australia nel 1989. Hanno deciso di chiamare questo piccolo, gentile ornitopode dopo la loro giovane figlia, la prima volta che un bambino era stato onorato in forma di dinosauro - e hanno ripetuto il trucco alcuni anni dopo con Timimus, un ornitomimide dinosauro che prende il nome dal marito di questo famoso duo. (Negli ultimi anni ce ne sono stati molti di più dinosauri che prendono il nome dalle donne , correggendo uno squilibrio storico di lunga data.)

I nomi di dinosauri più stupidi e più impressionanti

Ogni paleontologo che lavora, a quanto pare, nutre il desiderio segreto di inventare un nome di dinosauro così impressionante, così profondo e così semplicemente fantastico che si traduca in risme di copertura mediatica. Gli ultimi anni sono stati testimoni di esempi indimenticabili come il Tirannotitano,Raptorexe Gigantoraptor , anche se i dinosauri coinvolti erano meno impressionanti di quanto si possa pensare (Raptorex, ad esempio, aveva all'incirca le dimensioni di un essere umano adulto e Gigantoraptor non era nemmeno un vero rapace, ma un parente più grande di Oviraptor) .

Nomi stupidi di dinosauri --se sono nei limiti del buon gusto, ovviamente--hanno anche il loro posto nelle sacre sale della paleontologia. Probabilmente l'esempio più famoso è Irritator, che ha ricevuto il suo nome perché il paleontologo che restaurava il suo fossile si sentiva, beh, particolarmente irritato quel giorno. Di recente, un paleontologo ha nominato un nuovo dinosauro con le corna e la balza Mojoceratops (dopo il 'mojo' nell'espressione 'ho il mio mojo funzionante'), e non dimentichiamo il famoso Dracorex Hogwartsia , dopo la serie di Harry Potter, che è stata nominata dai visitatori preadolescenti al Museo dei bambini di Indianapolis.