I Mississippiani erano i costruttori di tumuli in Nord America

Mississippian Mound C a Etowah, visto dalla cima del Mound A

Mississippian Mound C a Etowah, visto dalla cima del Mound A. Curti aperto





La cultura del Mississippi è ciò che gli archeologi chiamano precolombiana orticoltori che visse negli Stati Uniti centro-occidentali e sudorientali tra il 1000 e il 1550 d.C. circa. I siti del Mississippi sono stati identificati all'interno delle valli fluviali di quasi un terzo di quelli che sono oggi gli Stati Uniti, inclusa un'area centrata nell'Illinois ma che si trova fino all'estremo sud della Florida panhandle, a ovest dell'Oklahoma, a nord del Minnesota e ad est dell'Ohio.

Cronologia del Mississippi

  • 1539 - Hernando de Soto La spedizione visita le comunità politiche del Mississippi dalla Florida al Texas
  • 1450-1539 - I centri di tumulo si raggruppano, alcuni sviluppano leader di primaria importanza
  • 1350-1450 - Cahokia abbandonata, molti altri centri di tumuli diminuiscono di popolazione
  • 1100-1350 - più centri di tumuli sorgono irradiandosi da Cahokia
  • 1050-1100 - Il 'Big Bang' di Cahokia, la popolazione raggiunge il picco di 10.000-15.000, iniziano gli sforzi di colonizzazione nel nord
  • 800-1050 - villaggi non palizzati e intensificazione di mais sfruttamento, popolazione Cahokia a circa 1000 entro il 1000 d.C

Culture regionali

Il termine Mississippiano è un ampio termine generico che include diverse culture archeologiche regionali simili. La parte sud-occidentale di questa vasta area (Arkansas, Texas, Oklahoma e stati adiacenti) è conosciuta come Caddo; il Oneta si trova in Iowa, Minnesota, Illinois e Wisconsin); Fort Ancient è il termine che si riferisce alle città e agli insediamenti simili al Mississippiano nella valle del fiume Ohio del Kentucky, Ohio e Indiana; e il Complesso cerimoniale sudorientale comprende gli stati di Alabama, Georgia e Florida. Come minimo, tutte queste culture distintive condividevano tratti culturali di costruzione di tumuli, forme di manufatti, simboli e classifica stratificata.



I gruppi culturali del Mississippi erano chiefdom indipendenti che erano principalmente collegati, a vari livelli, da sistemi commerciali e guerre vagamente organizzati. I gruppi condividevano un comunestruttura sociale classificata; una tecnologia agricola basata sulla ' tre sorelle ' di mais, fagioli e zucca; fossati e palizzate di fortificazione; grandi piramidi di terracotta dalla sommità piatta (chiamate 'tumuli a piattaforma'); e un insieme di rituali e simboli riferiti alla fertilità, al culto degli antenati,osservazioni astronomiche, e la guerra.

Origini dei Mississippiani

Il sito archeologico di Cahokia è il più grande dei siti del Mississippi e probabilmente il principale generatore della maggior parte delle idee che compongono la cultura del Mississippi. Si trovava nel segmento della Mississippi River Valley negli Stati Uniti centrali noto come American Bottom. In questo ricco ambiente appena ad est dell'odierna città di St. Louis, Missouri, Cahokia sorse fino a diventare un enorme insediamento urbano. Ha di gran lunga il tumulo più grande di qualsiasi sito del Mississippi e al suo apice ospitava una popolazione compresa tra 10.000 e 15.000. Il centro di Cahokia chiamato Monk's Mound copre un'area di cinque ettari (12 acri) alla sua base ed è alto oltre 30 metri (~ 100 piedi). La stragrande maggioranza dei tumuli del Mississippi in altri luoghi non supera i 3 m (10 piedi) di altezza.

A causa delle straordinarie dimensioni e del primo sviluppo di Cahokia, l'archeologo americano Timothy Pauketat ha affermato che Cahokia era il sistema politico regionale che ha fornito l'impulso all'incipiente civiltà del Mississippi. Certamente, in termini di cronologia, l'abitudine di costruire centri di tumuli iniziò a Cahokia e poi si spostò verso l'esterno nel delta del Mississippi e nelle valli del Black Warrior in Alabama, seguite da centri nel Tennessee e in Georgia.

Questo non vuol dire che Cahokia governasse queste aree, o addirittura avesse un'influenza diretta nella loro costruzione. Una chiave che identifica l'ascesa indipendente dei centri del Mississippi è la molteplicità delle lingue usate dai Mississippiani. Sette distinte famiglie linguistiche erano usate solo nel sud-est (muskogean, irochean, catawban, caddoan, algonkian, tunican, timuacan) e molte delle lingue erano mutuamente incomprensibili. Nonostante ciò, la maggior parte degli studiosi sostiene la centralità di Cahokia e suggerisce che i diversi sistemi politici del Mississippi sono emersi come una combinazione di un prodotto di diversi fattori locali ed esterni che si intersecano.

Cosa collega le culture alla Cahokia?

Gli archeologi hanno identificato diversi tratti che collegano Cahokia al vasto numero di altri chiefdom del Mississippi. La maggior parte di questi studi indica che l'influenza di Cahokia variava nel tempo e nello spazio. Le uniche vere colonie stabilite identificate fino ad oggi includono circa una dozzina di siti come Trempealeau e Aztalan nel Wisconsin, a partire dal 1100 d.C. circa.

L'archeologa americana Rachel Briggs suggerisce che il barattolo standard del Mississippi e la sua utilità nel convertire il mais in commestibile amica era un filo conduttore per la Black Warrior Valley dell'Alabama, che vide il contatto con il Mississippi già nel 1120 d.C. Nei siti di Fort Ancient, che gli immigrati del Mississippi raggiunsero alla fine del 1300, non c'era un maggiore uso del mais, ma secondo l'americanista Robert Cook, si sviluppò una nuova forma di leadership, associata ai clan di cani/lupi e alle pratiche di culto.

Le società pre-mississipian della costa del Golfo sembrano essere state un generatore di artefatti e idee condivise dai Mississippiani. Buccine di fulmini ( Busycon se ne andò ), un mollusco marino della costa del Golfo con una costruzione a spirale sinistrorsa, sono stati trovati a Cahokia e in altri siti del Mississippi. Molti sono rielaborati sotto forma di coppe di conchiglie, gorgiere e maschere, oltre alla produzione di perline di conchiglie marine. Sono state identificate anche alcune effigi di conchiglie realizzate in ceramica. Gli archeologi americani Marquardt e Kozuch suggeriscono che la spirale sinistrorsa del buccino potrebbe aver rappresentato una metafora della continuità e dell'inevitabilità di nascita, morte e rinascita.

Ci sono anche alcune prove che i gruppi lungo la costa centrale del Golfo costruirono piramidi a gradoni prima dell'ascesa di Cahokia (Pluckhahn e colleghi).

Organizzazione sociale

Gli studiosi sono divisi sulle strutture politiche delle varie comunità. Per alcuni studiosi, un'economia politica centralizzata con un capo o leader supremo sembra essere stata in vigore in molte delle società in cui sono state identificate sepolture di persone d'élite. In questa teoria, il controllo politico probabilmente si è sviluppato sull'accesso limitato a Dispensa , lavoro per costruire cumuli di piattaforme, produzione artigianale di oggetti di lusso in rame e conchiglia e il finanziamento di banchettare e altri rituali. Struttura sociale all'interno dei gruppi è stata classificata, con almeno due o più classi di persone con diverse quantità di potere in evidenza.

Il secondo gruppo di studiosi è dell'opinione che la maggior parte delle organizzazioni politiche del Mississippi fossero decentralizzate, che potrebbero esserci state società classificate, ma l'accesso allo status e ai beni di lusso non era affatto così sbilanciato come ci si aspetterebbe con una vera struttura gerarchica. Questi studiosi supportano la nozione di politiche autonome che erano impegnate in alleanze sciolte e relazioni di guerra, guidate da capi che erano almeno in parte controllati da consigli e fazioni basate su parenti o clan.

Lo scenario più probabile è che la quantità di controllo detenuto dalle élite nelle società del Mississippi varia considerevolmente da regione a regione. Dove il modello centralizzato probabilmente funziona meglio sono in quelle regioni con centri di tumuli chiaramente evidenti come Cahokia e Etowa in Georgia; il decentramento era chiaramente in atto nella Carolina Piemonte e negli Appalachi meridionali visitati dalle spedizioni europee del XVI secolo.

Fonti