Incisione rinascimentale: come Albrecht Dürer ha cambiato il gioco

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Autoritratto con veste bordata di pelliccia di Albrecht Dürer, 1500, via Alte Pinakothek, Monaco di Baviera; con Adamo ed Eva di Albrecht Dürer, c. 1504, via Victoria and Albert Museum, Londra





Durante il primo Rinascimento, stampa era considerato un mestiere; il suo uso è limitato alle illustrazioni di libri prodotte in serie e alle stampe devozionali. Tuttavia, alla fine del XV secolo, i migliori artisti iniziarono a esplorare il mezzo. Bellissime incisioni e xilografie iniziarono a circolare in tutta Europa. La figura che più ingegnosamente si avvalse del nuovo medium artistico fu l'artista tedesco Albrecht Durer (21 maggio 1471 – 6 aprile 1528). Le sue opere hanno segnato un punto decisivo nella storia della stampa. L'indagine di Dürer sulle possibilità dell'incisione lo ha visto produrre oltre 300 stampe nel corso della sua carriera artistica, per lo più xilografie e incisioni. Questi due tipi di incisione erano difficili da realizzare con disegni complessi e naturalistici, eppure Dürer divenne un maestro di entrambi.



L'emergere dell'incisione come arte

  stampa xilografica anonima dell'apocalisse
Un cavaliere su un cavallo nero con un paio di bilance in mano; e A Pale Horse with Death as its Rider, da un blockbook dell'Apocalisse, Anonimo, 1450, via Metropolitan Museum of Art, New York

L'invenzione della stampa da parte del tedesco Johannes Gutenberg (1400-1468) intorno al 1440 portò alla produzione di migliaia di xilografie nel Nord Europa. Le xilografie erano richieste per illustrare libri stampati a caratteri mobili. Ciò è stato efficiente in quanto sia il testo che le xilografie richiedevano lo stesso tipo di stampa. La cosa più significativa è che la macchina da stampa ha consentito maggiori dettagli nei progetti. In precedenza, le xilografie venivano stampate a mano e quindi richiedevano composizioni semplici perché eventuali piccoli dettagli sarebbero stati resi sfocati. Questo non era il caso della stampa. La sua introduzione è stata un momento critico che ha permesso agli artisti di sperimentare un mezzo precedentemente limitato a semplici illustrazioni.



Allo stesso modo, l'incisione aveva le sue radici al di fuori delle belle arti. Ha avuto origine nel tradizionale mestiere di ornamenti in metallo. Gli orafi usavano uno strumento d'acciaio affilato chiamato bulino per incidere motivi decorativi nel lusso metallo prodotti almeno dal XII secolo. L'abilità richiesta per l'incisione era quindi ampiamente praticata dai metalmeccanici e ben nota prima della sua applicazione al supporto di stampa.

  cristo crocifissione chasse medievale
Chasse con la crocifissione e Cristo in maestà, francese, c.1180-90, via Metropolitan Museum of Art, New York



Il precedente commerciale di massa delle illustrazioni di libri xilografici si è rivelato rivoluzionario per gli artisti. Il potenziale riproduttivo delle stampe, in cui una xilografia o incisione potrebbe produrre centinaia di copie, ha permesso all'arte di Albrecht Dürer di essere condivisa in tutta Europa. Ha approfittato della nuova tecnologia per modellare con successo la sua identità artistica. Ciascuna delle sue stampe includeva la sua iconica monogramma , assicurando che la sua reputazione personale si diffondesse parallelamente alle sue opere d'arte.



Come Dürer ha realizzato le sue stampe

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La fuga in Egitto di Albrecht Dürer, c.1504, via National Gallery of Art, Washington

Il successo di Dürer sia con la xilografia che con l'incisione era in parte dovuto alla sua capacità di produrre disegni con un livello di dettaglio e naturalismo mai visti prima. Entrambe le tecniche di stampa si basano su processi intrinsecamente diversi e presentano le proprie difficoltà. Xilografie sono una forma di stampa in rilievo. Ciò significa che le aree del disegno destinate ad essere ricoperte di inchiostro vengono lasciate intatte sul blocco di legno (la matrice), che funge da timbro per trasferire l'inchiostro sulla carta. Tutte le aree destinate a rimanere bianche nella stampa finale vengono tagliate. Tuttavia, è vero il contrario per incisioni , chiamate stampe calcografiche. Qui l'inchiostro si deposita nei solchi che il bulino incide. L'inchiostro in eccesso sulla superficie della matrice metallica viene rimosso e l'inchiostro rimanente viene trasferito sulla carta quando passa attraverso una macchina da stampa.



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Knight, Death, and the Devil di Albrecht Dürer, 1513, via Art Institute of Chicago



L'incisione durante il XV secolo era un mezzo restrittivo rispetto alla pittura e alla scultura. Gli artisti erano in grado di utilizzare solo linee di diverse lunghezze e larghezze per trasmettere caratteristiche come forma, profondità spaziale e luce. La gradazione tonale veniva raggiunta attraverso il tratteggio, ampiamente utilizzato nelle incisioni calcografiche. Nelle xilografie, il tratteggio incrociato era di solito un dettaglio troppo intricato per essere realizzato senza danneggiare la matrice. Inoltre, la maggior parte delle stampe durante il periodo rinascimentale erano monocromatiche, in contrasto con i colori vivaci che si trovano nei dipinti e manoscritti miniati .

Tuttavia, queste restrizioni non erano carenze per Dürer. Hanno offerto alle sue stampe un potenziale unico nel regno del naturalismo. Filosofo olandese Erasmo (1466-1536) elogiò notoriamente Dürer:

“Cosa non esprime nei monocromi, cioè nelle linee nere? […] Egli raffigura ciò che non può essere raffigurato: fuoco, raggi di luce, tuono” (Panofsky, 1955).

Dürer non aveva bisogno di fare affidamento sulla libertà di forma che si trova nella pittura o nel disegno per creare una grande arte. Era in grado di esprimere la bellezza solo attraverso la linea. La difficoltà del processo di stampa significava che qualsiasi effetto naturalistico ottenuto con questo mezzo era ancora più impressionante.

Workshop di formazione e prime influenze

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Il martirio di Santa Caterina d'Alessandria di Albrecht Dürer, 1497, via Cleveland Museum of Art

La formazione artistica di Dürer ha aperto la strada alla sua abilità in entrambe le tecniche. Suo padre, Albrecht Dürer il Vecchio (1427-1502), era un orafo. In quanto tale, il giovane Dürer era ben posizionato per realizzare il potenziale delle tecniche di incisione. Nella bottega di suo padre a Norimberga, apprese l'abilità di incidere illustrazioni ornamentali nel metallo usando un bulino. Sarebbe quindi in grado di applicare questo metodo alla stampa.

Inoltre, il padre di Dürer gli avrebbe insegnato il disegno preciso così caratteristico del suo lavoro. Nel 1486 apprese metodi più naturalistici nella bottega del pittore e incisore tedesco Michael Wolgemut (1434-1519). Dürer aveva anche legami con la produzione di illustrazioni xilografiche per libri attraverso il suo padrino editore, Anton Koberger (1440-1513), che stampava libri a Norimberga. Questa prima esperienza e l'impegno con due mestieri chiave legati alla stampa lo hanno preparato in modo significativo per una brillante applicazione di abilità nel corso della sua carriera.

  Martin Schongauer tumulazione incisione stampa
La sepoltura di Martin Schongauer, 1491, via Yale University Art Gallery, Hartford

Una delle maggiori influenze di Dürer nella stampa è stata l'artista Martin Schongauer (1448-1491). Le sue stampe erano immensamente popolari durante gli anni '70 del Quattrocento. Il loro effetto su Dürer può essere visto nel suo primi disegni , che emulava i metodi tratteggiati di Schongauer. Questa tecnica di tratteggio sarebbe stata successivamente tradotta nelle incisioni di Dürer. Nonostante la chiara abilità di Schongauer, Dürer alla fine lo avrebbe superato sia nel naturalismo che nelle composizioni dinamiche.

Dürer avrebbe inoltre visto incisioni di artisti italiani Antonio del Pollaiuolo (1432-1498) e Andrea Mantegna (1431-1506), la cui ispirazione classica Rinascimento gli stili erano diversi da quelli del Nord Europa. Molte delle loro figure sarebbero state raffigurate nudo , seguendo la tradizione classica. Un tema chiave nelle opere di Dürer era l'attenzione alla resa del corpo in modo accurato, il che rendeva la sua arte solo più naturalistica.

Il suo interesse per l'anatomia fu ulteriormente esplorato durante il suo primo viaggio in Italia nel 1494, dove le proporzioni ideali erano una caratteristica delle belle arti. Le teorie della proporzione radicate nelle opere del Rinascimento italiano continuarono ad essere rilevanti per Dürer per tutta la sua carriera. Nel 1528, Dürer Quattro libri sulla proporzione umana , un trattato sulla corretta rappresentazione dell'anatomia, era pubblicato postumo . Ha mostrato la chiara influenza di figure del Rinascimento italiano come Leon Battista Alberti (1404-1472) e Leonardo da Vinci (1452-1519). Il periodo della carriera di Dürer che segue direttamente il suo viaggio dimostra la fusione tra gli stili nordici e italiani nel suo lavoro. Unendo aspetti dell'arte italiana e nord europea nelle sue stampe, Dürer è spesso considerato un pioniere del Rinascimento settentrionale .

Rompere gli schemi: le prime xilografie di Dürer

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Sansone che squarcia il leone di Albrecht Dürer, c. 1496-8, via Princeton University Art Museum

Fresco del suo viaggio in Italia nel 1495, Dürer aprì il suo laboratorio di incisione a Norimberga. Le xilografie di Dürer in questi primi anni hanno dimostrato in modo eccellente il suo potenziale come artista. La sua incisione potrebbe mostrare un alto livello di dettaglio e iniziare a entrare nel regno del naturalismo. In Sansone che squarcia il leone (c. 1496), Dürer ha creato un nuovo stile radicale di xilografia. Suo predecessori erano più semplici rispetto alla sua ricchezza di dettagli e alla complessità della composizione. Al contrario, Dürer ha insistito per spingere il mezzo al limite. Utilizzando il tratteggio incrociato notoriamente difficile, ha creato ombre più profonde rispetto alle sezioni del tratteggio. In queste aree, tutte le aree di legno tranne le più piccole sono state scolpite. Ciò avrebbe richiesto un'estrema complessità durante la produzione.

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Blocco di legno per Sansone che squarcia il leone di Albrecht Dürer, c. 1496-8, via Metropolitan Museum of Art, New York

C'è discussione sul fatto che Dürer abbia scolpito la xilografia per Sansone se stesso invece di agire esclusivamente come il genio dietro il suo design. La progettazione di xilografie e blocchi da taglio richiedeva abilità diverse. Dürer avrebbe probabilmente fatto affidamento su un laboratorio di artigiani ben addestrati che avrebbero potuto scolpire i suoi disegni in morbidi blocchi di legno. I primi studiosi hanno sostenuto che il blocco mostra una 'caratteristica qualità personale' (Ivins, 1929). Non è impossibile immaginare che qualcuno poliedrico come Dürer possa avventurarsi nel taglio del legno. Tuttavia, l'intagliatore del Sansone woodblock era chiaramente altamente qualificato tecnicamente, il che avrebbe richiesto una notevole quantità di addestramento per essere raggiunto. Per lo meno, Dürer avrebbe supervisionato da vicino la produzione del blocco. La rete dettagliata di linee ondulate mostrata nel blocco avrebbe richiesto il suo contributo. Questo era un nuovo modo pionieristico di suggerire il movimento nella xilografia tradizionalmente lineare.

Dürer ha anche affrontato la luce in un modo nuovo nelle sue prime xilografie. In Il Martirio di Santa Caterina d'Alessandria (1497), un semplice contorno di inchiostro delinea le nuvole e la luce del cielo. Il loro spazio interno è lasciato vuoto. Dürer contrapponeva questo spazio vuoto di carta bianca al tratteggio lineare del cielo, creando incredibilmente un'illusione di profondità spaziale e luce sacra che risplendeva sulla scena. Il martirio rappresenta la prima realizzazione di Dürer del potenziale della stampa per esprimere le qualità della luce. Le stampe di questo periodo mostrano una flessibilità di linea e inventiva. A causa della prima sperimentazione di Dürer con la xilografia, il mezzo era ora in grado di esprimere un nuovo livello di dinamismo e naturalismo.

Adam e Eve : Dietro l'incisione

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Adamo ed Eva di Albrecht Dürer, c. 1504, via Victoria and Albert Museum, Londra

Oltre alla xilografia, Dürer ha mostrato un'eccellente padronanza dell'incisione, il suo metodo preferito di incisione. Adam e Eve (1504) è rappresentativo dello squisito livello di dettaglio incorporato nel lavoro di Dürer. Ogni elemento della stampa è stato eseguito con cura, dai riccioli di capelli sul petto di Adamo alla corteccia estremamente naturalistica degli alberi.

La stampa mostra il classico elementi che Dürer raccolse dall'Italia e dai suoi studi in proporzione anatomica. Adamo ed Eva sono raffigurati come figure idealizzate in pose simmetriche di contrapposto, una caratteristica dell'arte classica. Ha usato un bulino per creare un effetto punteggiato che modella i giochi di luce sulla carne. Questa tecnica suggerisce la fisicità dell'essere umano con la capacità di movimento reale. Adamo, catturato a metà del movimento, sembra pronto a farsi avanti e ad addentare il frutto che Eva gli offre.

Qui, Dürer ha raggiunto la profondità attraverso molteplici tecniche. Oltre al tratteggio e al tratteggio incrociato, ha utilizzato il doppio tratteggio, aggiungendo un ulteriore strato di linee. Questo crea un elevato contrasto tra luce e ombra, noto come a chiaroscuro effetto. In contrasto con gli alberi scuri sullo sfondo, Adamo ed Eva sono inondati di luce. Dürer ha utilizzato ancora una volta la carta bianca stessa per la variazione tonale, sfruttando davvero al massimo il mezzo. Prove processuali di Adam e Eve documentano come Dürer abbia lavorato all'incisione in sezioni, costruendo metodicamente i dettagli dopo aver prima inciso il contorno. Queste prove iniziali avrebbero permesso a Dürer di assicurarsi che il suo design raggiungesse i suoi elevati standard man mano che procedeva nell'incisione.

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Prova del processo di Adamo ed Eva di Albrecht Dürer, c. 1504, via British Museum, Londra

Dürer intendeva elevare lo status della stampa come forma legittima di belle arti. Ha avuto successo in questo in parte grazie alla sua capacità di tradurre qualità naturalistiche in stampe. Le caratteristiche idealiste erano bilanciate con il naturalista, risultato della sua fusione unica di stili artistici italiani e nordici. La sua varietà di tecniche sia nella xilografia che nell'incisione gli ha permesso di ottenere nuovi effetti di profondità, luce e trattamento del corpo. Queste scoperte hanno contribuito a stabilire la stampa come mezzo con un grande potenziale, un'eredità che è continuata fino ad oggi.