La zampa di scimmia: sinossi e domande di studio

Il famoso racconto della scelta e delle conseguenze fatali

La scimmia

Immagine fornita da Chicago Review Press





'La zampa di scimmia', scritto da W.W. Jacobs nel 1902, è un famosoracconto soprannaturalescelta e tragiche conseguenze che è stata adattata e imitata sia per il palcoscenico che per lo schermo. La storia ruota attorno alla famiglia White, madre, padre e il loro figlio, Herbert, che ricevono la fatidica visita di un amico, il sergente maggiore Morris. Morris, in ritardo dall'India, mostra ai Bianchi un feticcio della zampa di scimmia che ha acquisito come ricordo dei suoi viaggi. Dice ai Bianchi che si dice che la zampa conceda tre desideri a qualsiasi persona che la possieda, ma avverte anche che il talismano è maledetto e che coloro che accettano i desideri che esaudisce lo fanno a caro prezzo.

Quando Morris cerca di lanciare la zampa della scimmia nel camino, il signor White la recupera rapidamente, nonostante le sincere proteste del suo ospite sul fatto che la cosa non deve essere scherzata:



«Ci ​​ha fatto un incantesimo da un vecchio fachiro», disse il sergente maggiore, «un uomo molto santo. Voleva mostrare che il destino governava la vita delle persone e che coloro che vi interferivano lo facevano con loro dispiacere».

Ignorando gli avvertimenti di Morris, il signor White decide di tenere la zampa e, su suggerimento di Herbert, desidera £ 200 per ripagare il mutuo. Mentre esprime il desiderio, White afferma di sentire la zampa della scimmia che si attorciglia nella sua presa, tuttavia, non appare denaro. Herbert prende in giro suo padre perché crede che la zampa possa avere proprietà magiche. 'Non vedo i soldi e scommetto che non lo farò mai', dice, senza sapere quanto sarà vera la sua affermazione.

Il giorno dopo, Herbert viene ucciso in un incidente sul lavoro, mutilato a morte nella presa contorta di un macchinario. La società rinnega la responsabilità ma offre ai Bianchi un pagamento di £ 200 per la loro perdita. Più di una settimana dopo il funerale, una sconvolta signora White implora il marito di augurare al figlio di tornare in vita, cosa che alla fine è d'accordo. È solo quando la coppia sente bussare alla porta che si rendono conto di non sapere se Herbert, che è morto e sepolto da 10 giorni, tornerà da loro com'era prima dell'incidente, o nella forma di un ghoul mutilato e in decomposizione. In preda alla disperazione, il signor White usa il suo ultimo desiderio... e quando la signora White finalmente apre la porta, non c'è nessuno lì.



Domande per studio e discussione

  • Questa è una storia molto breve e Jacobs ha molto da fare in pochissimo tempo per raggiungere i suoi obiettivi. Come fa a rivelare quali personaggi sono affidabili e affidabili e quali potrebbero non esserlo?
  • Perché pensi che Jacobs abbia scelto la zampa di una scimmia come talismano? C'è un simbolismo legato a una scimmia che non è associato a un altro animale?
  • Il tema centrale della storia è semplicemente 'Fai attenzione a ciò che desideri' o ci sono implicazioni più ampie?
  • Questa storia è stata paragonata alle opere di Edgar Allan Poe . C'è un'opera di Poe a cui questa storia è strettamente collegata? Quali altre opere di narrativa evoca 'The Monkey's Paw'?
  • Come usa Jacobs prefigurazione in questa storia? È stato efficace nel creare un senso di terrore o l'hai trovato melodrammatico e prevedibile?
  • I personaggi sono coerenti nelle loro azioni? Sono completamente sviluppati?
  • Quanto è essenziale l'impostazione per la storia? La storia potrebbe aver avuto luogo altrove?
  • In che modo questa storia sarebbe stata diversa se fosse ambientata ai giorni nostri?
  • 'The Monkey's Paw' è considerato un'opera di narrativa soprannaturale. Sei d'accordo con la classifica? Perché o perché no?
  • Come pensi che sarebbe stato Herbert se la signora White avesse aperto la porta prima che il signor White esprimesse l'ultimo desiderio? Sarebbe stato un Herbert non morto in piedi sulla soglia?
  • La storia finisce come ti aspettavi? Credi che il lettore dovrebbe credere che tutto ciò che è accaduto sia solo una serie di coincidenze, o che ci siano state davvero forze metafisiche coinvolte?