La Convenzione di Annapolis del 1786

Delegati preoccupati per 'difetti importanti' nel nuovo governo federale

Foto della copia firmata da George Washington della Costituzione degli Stati Uniti

Copia personale della Costituzione di George Washington. Vinci McNamee / Getty Images





La Convenzione di Annapolis fu una delle prime convention politiche nazionali americane tenutasi alla Mann's Tavern di Annapolis, nel Maryland, l'11-14 settembre 1786. Alla presenza di dodici delegati dei cinque stati del New Jersey, New York, Pennsylvania, Delaware e Virginia, la convenzione è stata chiamata per affrontare e rimuovere le barriere commerciali protezionistiche egoistiche che ogni stato aveva stabilito in modo indipendente. Con il governo degli Stati Uniti che opera ancora sotto il potere statale pesante Articoli della Confederazione , ogni stato era in gran parte autonomo, con il governo centrale privo di qualsiasi autorità per regolare il commercio tra e tra i vari stati.

Spinti da un'ansia per il benessere degli Stati Uniti, i delegati della Convenzione si resero conto che le questioni relative al commercio e al commercio, sebbene vitali, non potevano essere prese in considerazione senza prima affrontare i diffusi imbarazzo per il governo derivanti dalle inadeguatezze degli articoli della Confederazione. Spiegando queste convinzioni in un rapporto rilasciato a tutti gli stati e al Congresso, i delegati di Annapolis hanno raccomandato che fosse più completo Convenzione costituzionale si terrà da maggio a settembre 1787.



Mentre George Washington non aveva partecipato alla Convenzione di Annapolis, ne stabilì il precedente nel 1785 quando si riunì alla Convenzione di Mount Vernon. Successivamente, come sollecitato da James Madison , Washington guidò la delegazione della Virginia alla Convenzione costituzionale del 1787, che alla fine lo scelse per presiedere le sue deliberazioni nella stesura della Costituzione.

Sebbene gli stati del New Hampshire, del Massachusetts, del Rhode Island e della Carolina del Nord avessero nominato delegati alla Convenzione di Annapolis, non sono arrivati ​​in tempo per partecipare. Gli altri quattro del 13 stati originari , Connecticut, Maryland, Carolina del Sud e Georgia, hanno rifiutato o scelto di non partecipare.



Sebbene fosse relativamente piccolo e non riuscisse a raggiungere lo scopo previsto, la Convenzione di Annapolis fu un passo importante che portò alla creazione del Costituzione degli Stati Uniti e la corrente governo federale sistema.

Il motivo della Convenzione di Annapolis

Dopo la fine del Guerra rivoluzionaria nel 1783, i leader della nuova nazione americana assunsero l'arduo compito di creare un governo capace di soddisfare in modo equo ed efficiente quello che sapevano sarebbe stato un elenco sempre crescente di bisogni e richieste pubbliche.

Il primo tentativo americano di costituzione, gli Articoli della Confederazione, ratificati nel 1781, crearono un governo centrale piuttosto debole, lasciando la maggior parte dei poteri agli stati. Ciò ha provocato una serie di ribellioni fiscali localizzate, depressioni economiche e problemi con il commercio e il commercio che il governo centrale non è stato in grado di risolvere, come ad esempio:

  • Nel 1786, una disputa su presunte ingiustizie economiche e sospensione dei diritti civili da parte dello stato del Massachusetts portò a La ribellione di Shay , una disputa spesso violenta in cui i manifestanti sono stati infine sottomessi da una milizia privata e finanziata.
  • Nel 1785, il Maryland e la Virginia si impegnarono in una disputa particolarmente aspra su quale stato avrebbe dovuto trarre profitto dall'uso commerciale dei fiumi che attraversavano entrambi gli stati.

In base agli articoli della Confederazione, ogni stato era libero di emanare e far rispettare le proprie leggi in materia di commercio, lasciando il governo federale impotente di affrontare controversie commerciali tra stati diversi o di regolamentare il commercio interstatale.



Rendendosi conto che era necessario un approccio più completo ai poteri del governo centrale, il legislatore della Virginia, su suggerimento del futuro quarto presidente degli Stati Uniti James Madison , convocato per una riunione dei delegati di tutti gli esistenti tredici stati nel settembre 1786, ad Annapolis, nel Maryland.

L'impostazione della Convenzione di Annapolis

Ufficialmente convocata come riunione dei Commissari per rimediare ai difetti del governo federale, la Convenzione di Annapolis si tenne dall'11 al 14 settembre 1786 presso la Mann's Tavern ad Annapolis, nel Maryland.



Un totale di soli 12 delegati provenienti da soli cinque stati - New Jersey, New York, Pennsylvania, Delaware e Virginia - hanno effettivamente partecipato alla convention. New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island e Carolina del Nord avevano nominato commissari che non erano arrivati ​​ad Annapolis in tempo per partecipare, mentre Connecticut, Maryland, Carolina del Sud e Georgia hanno scelto di non partecipare affatto.

I delegati che hanno partecipato alla Convention di Annapolis includevano:



  • Da New York: Egbert Benson e Alessandro Hamilton
  • Dal New Jersey: Abraham Clark, William Houston e James Schureman
  • Dalla Pennsylvania: Tench Coxe
  • Dal Delaware: George Read, John Dickinson e Richard Bassett
  • Dalla Virginia: Edmund Randolph, James Madison e St. George Tucker

I risultati della Convenzione di Annapolis

Il 14 settembre 1786 i 12 delegati presenti alla Convenzione di Annapolis approvarono all'unanimità un risoluzione raccomandando al Congresso di convocare una convenzione costituzionale più ampia che si terrà il maggio successivo a Filadelfia allo scopo di modificare i deboli articoli della Confederazione per rettificare una serie di gravi difetti. La risoluzione esprimeva la speranza dei delegati che alla Convenzione costituzionale avrebbero partecipato rappresentanti di più Stati e che i delegati sarebbero stati autorizzati a esaminare aree di interesse più ampie delle semplici leggi che regolano il commercio commerciale tra gli Stati.

La risoluzione, che è stata sottoposta al Congresso e alle legislature statali, ha espresso la profonda preoccupazione dei delegati per importanti difetti nel sistema del governo federale, che hanno avvertito, possono essere trovati più grandi e più numerosi di quanto implichino anche questi atti.



Con solo cinque dei tredici stati rappresentati, l'autorità della Convenzione di Annapolis era limitata. Di conseguenza, oltre a raccomandare la convocazione di una convenzione costituzionale completa, i delegati presenti ai delegati non hanno intrapreso alcuna azione sulle questioni che li avevano riuniti.

Che i termini espressi dei poteri dei Vostri Commissari, supponendo una delegazione di tutti gli Stati, ed avendo per oggetto il Commercio e il Commercio degli Stati Uniti, i Vostri Commissari non ritenessero opportuno procedere negli affari della loro missione, sotto le Circostanze di una rappresentazione così parziale e difettosa, affermava la risoluzione della convenzione.

Gli eventi della Convenzione di Annapolis hanno anche spinto l'eventuale primo presidente degli Stati Uniti George Washington per aggiungere la sua richiesta di un governo federale più forte. In una lettera al collega padre fondatore James Madison datata 5 novembre 1786, Washington scrisse in modo memorabile: Le conseguenze di un governo lassista o inefficiente sono troppo ovvie per soffermarsi. Tredici Sovranità che si tirano l'una contro l'altra e tutte tirano il capo federale, porteranno presto alla rovina generale.

Sebbene la Convenzione di Annapolis non sia riuscita a raggiungere il suo scopo, le raccomandazioni dei delegati sono state adottate dal Congresso degli Stati Uniti. Otto mesi dopo, il 25 maggio 1787, la Convenzione costituzionale si riunì e riuscì a creare l'attuale Costituzione degli Stati Uniti.