La prima e la seconda guerra dell'oppio

Forte di Taku settentrionale

I corpi giacciono su un pendio all'interno del forte di North Taku, vicino all'ingresso francese, durante la seconda guerra dell'oppio il 21 agosto 1860 in Cina. Felice Beato / Getty Images





La prima guerra dell'oppio fu combattuta dal 18 marzo 1839 al 29 agosto 1842 ed era anche conosciuta come la prima guerra anglo-cinese. 69 soldati britannici e circa 18.000 soldati cinesi morirono. Come risultato della guerra, la Gran Bretagna ha vinto i diritti commerciali, l'accesso a cinque porti del trattato e Hong Kong.

La seconda guerra dell'oppio fu combattuta dal 23 ottobre 1856 al 18 ottobre 1860 ed era anche conosciuta come la guerra delle frecce o la seconda guerra anglo-cinese (sebbene la Francia si unisse). Circa 2.900 soldati occidentali sono stati uccisi o feriti, mentre la Cina ha avuto da 12.000 a 30.000 uccisi o feriti. La Gran Bretagna ha vinto Kowloon meridionale e le potenze occidentali hanno ottenuto diritti extraterritoriali e privilegi commerciali. I palazzi d'estate cinesi furono saccheggiati e bruciati.



Contesto delle guerre dell'oppio

Uniformi dellChrysaora/Flickr CC 2.0

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Uniformi della Compagnia britannica delle Indie orientali e dell'esercito cinese Qing delle guerre dell'oppio in Cina.

Chrysaora/Flickr CC 2.0



Nel 1700, nazioni europee come Gran Bretagna, Paesi Bassi e Francia cercarono di espandere le loro reti commerciali asiatiche collegandosi con una delle principali fonti di prodotti finiti desiderabili: il potente Impero Qing in Cina. Per oltre mille anni, la Cina è stata l'estremità orientale della Via della Seta e la fonte di favolosi articoli di lusso. Le società per azioni europee, come la British East India Company e la Dutch East India Company (VOC), erano ansiose di farsi strada a gomito in questo antico sistema di scambio.

Tuttavia, i trader europei hanno avuto un paio di problemi. La Cina li ha limitati al porto commerciale di Canton, non ha permesso loro di imparare il cinese e ha anche minacciato dure sanzioni per qualsiasi europeo che avesse cercato di lasciare la città portuale ed entrare in Cina vera e propria. Peggio ancora, i consumatori europei andavano matti per la seta, la porcellana e il tè cinesi, ma la Cina non voleva avere nulla a che fare con i manufatti europei. I Qing richiedevano il pagamento in contanti freddi e forti, in questo caso argento.

La Gran Bretagna dovette presto affrontare un grave deficit commerciale con la Cina, poiché non aveva forniture d'argento interne e dovette acquistare tutto il suo argento dal Messico o dalle potenze europee con miniere d'argento coloniali. La crescente sete britannica di tè, in particolare, rese lo squilibrio commerciale sempre più disperato. Entro la fine del 18° secolo, il Regno Unito importava più di 6 tonnellate di tè cinese all'anno. In mezzo secolo, la Gran Bretagna è riuscita a vendere ai cinesi solo 9 milioni di sterline di merci britanniche, in cambio di 27 milioni di sterline di importazioni cinesi. La differenza è stata pagata in argento.



Tuttavia, all'inizio del 19° secolo, la British East India Company trovò una seconda forma di pagamento che era illegale, ma accettabile per i commercianti cinesi: oppio dall'India britannica . Questo oppio, prodotto principalmente in Bengala , era più forte del tipo tradizionalmente usato nella medicina cinese; inoltre, i consumatori cinesi iniziarono a fumare l'oppio invece di mangiare la resina, che produceva uno sballo più potente. Con l'aumento dell'uso e della dipendenza, il governo Qing è diventato sempre più preoccupato. Secondo alcune stime, fino al 90% dei giovani maschi lungo la costa orientale della Cina erano dipendenti dal fumo di oppio negli anni '30 dell'Ottocento. La bilancia commerciale ha oscillato a favore della Gran Bretagna, sulla scia del contrabbando illegale di oppio.

Prima guerra dell'oppio

Qing CinaE. Duncan/Wikipedia/Creative Commons 2.0



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La nave britannica Nemesis combatte le giunche cinesi durante la prima guerra dell'oppio.

E. Duncan/Wikipedia/Creative Commons 2.0



Nel 1839, l'imperatore cinese Daoguang decise che ne aveva abbastanza del traffico di droga britannico. Nominò un nuovo governatore per Canton, Lin Zexu, che assediò tredici contrabbandieri britannici all'interno dei loro magazzini. Quando si arresero nell'aprile del 1839, il governatore Lin confiscò beni tra cui 42.000 pipe da oppio e 20.000 casse di oppio da 150 libbre, per un valore totale di circa 2 milioni di sterline. Ordinò che le casse fossero poste in trincee, ricoperte di calce, e poi immerse nell'acqua di mare per distruggere l'oppio. Indignati, i commercianti britannici iniziarono immediatamente a chiedere aiuto al governo nazionale britannico.

Il luglio di quell'anno vide il prossimo incidente che aumentò la tensione tra i Qing e gli inglesi. Il 7 luglio 1839 marinai britannici e americani ubriachi da diversi oppio navi clipper si ribellò nel villaggio di Chien-sha-tsui, a Kowloon, uccidendo un cinese e vandalizzando un tempio buddista. Sulla scia di questo 'incidente di Kowloon', i funzionari Qing hanno chiesto agli stranieri di consegnare i colpevoli per il processo, ma la Gran Bretagna ha rifiutato, citando il diverso sistema legale cinese come base per il rifiuto. Anche se i crimini sono avvenuti sul suolo cinese e hanno avuto una vittima cinese, la Gran Bretagna ha affermato che i marinai avevano diritto a diritti extraterritoriali.



Sei marinai furono processati in un tribunale britannico a Canton. Sebbene siano stati condannati, sono stati liberati non appena sono tornati in Gran Bretagna.

Sulla scia dell'incidente di Kowloon, i funzionari Qing hanno dichiarato che nessun commerciante britannico o straniero sarebbe stato autorizzato a commerciare con la Cina a meno che non avessero accettato, pena la morte, di rispettare la legge cinese, inclusa quella che vietava il commercio di oppio, e di sottomettersi stessi alla giurisdizione legale cinese. Il sovrintendente britannico al commercio in Cina, Charles Elliot, ha risposto sospendendo tutto il commercio britannico con la Cina e ordinando alle navi britanniche di ritirarsi.

Scoppia la prima guerra dell'oppio

Stranamente, la prima guerra dell'oppio iniziò con un battibecco tra gli inglesi. La nave britannica Thomas Coutts , i cui proprietari quaccheri si erano sempre opposti al contrabbando di oppio, salpò per Canton nell'ottobre del 1839. Il capitano della nave firmò il vincolo legale Qing e iniziò a commerciare. In risposta, Charles Elliot ordinò alla Royal Navy di bloccare la foce del fiume Pearl per impedire l'ingresso di altre navi britanniche. Il 3 novembre il commerciante britannico Reale Sassone si avvicinò ma la flotta della Royal Navy iniziò a sparare su di essa. Le giunche della Marina Qing si sono mosse per proteggere il Reale Sassone , e nella conseguente prima battaglia di Cheunpee, la Marina britannica affondò un certo numero di navi cinesi.

Fu la prima di una lunga serie di disastrose sconfitte per le forze Qing, che avrebbero perso battaglie contro gli inglesi sia in mare che a terra nei successivi due anni e mezzo. Gli inglesi si impadronirono di Canton (Guangdong), Chusan (Zhousan), i forti di Bogue alla foce del fiume Pearl, Ningbo e Dinghai. A metà del 1842, gli inglesi presero anche Shanghai, controllando così anche la foce del critico fiume Yangtze. Stordito e umiliato, il governo Qing ha dovuto chiedere la pace.

Il Trattato di Nanchino

Il 29 agosto 1842, rappresentanti di Regina Vittoria della Gran Bretagna e l'imperatore Daoguang della Cina hanno concordato un trattato di pace chiamato Trattato di Nanchino. Questo accordo è anche chiamato il Primo Trattato di disuguaglianza perché la Gran Bretagna ha ottenuto una serie di importanti concessioni dai cinesi senza offrire nulla in cambio se non la fine delle ostilità.

Il Trattato di Nanchino aprì cinque porti ai commercianti britannici, invece di obbligarli tutti a commerciare a Canton. Prevedeva anche un'aliquota tariffaria fissa del 5% sulle importazioni in Cina, che era stata concordata dai funzionari britannici e Qing piuttosto che essere imposta esclusivamente dalla Cina. Alla Gran Bretagna fu concesso lo status commerciale di 'nazione più favorita' e ai suoi cittadini furono concessi diritti extraterritoriali. I consoli britannici ottennero il diritto di negoziare direttamente con i funzionari locali e tutti i prigionieri di guerra britannici furono rilasciati. La Cina ha anche ceduto l'isola di Hong Kong in Gran Bretagna in perpetuo. Infine, il governo Qing ha accettato di pagare le riparazioni di guerra per un totale di 21 milioni di dollari d'argento nei tre anni successivi.

In base a questo trattato, la Cina ha subito difficoltà economiche e una grave perdita di sovranità. Forse la cosa più dannosa, tuttavia, è stata la sua perdita di prestigio. Lungo il superpotenza dell'Asia orientale, la prima guerra dell'oppio ha esposto la Cina Qing come una tigre di carta. I vicini, in particolare Giappone , ha preso atto della sua debolezza.

Seconda guerra dell'oppio

I francesi e gli inglesi sconfissero la Cina Qing nella seconda guerra dellWikipedia/Creative Commons 3.0

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Dipinto da Le Figaro del comandante francese Cousin-Montauban alla guida di una carica durante la seconda guerra dell'oppio in Cina, 1860.

Wikipedia/Creative Commons 3.0

All'indomani della prima guerra dell'oppio, i funzionari cinesi Qing si dimostrarono piuttosto riluttanti a far rispettare i termini dei trattati britannici di Nanchino (1842) e del Bogue (1843), così come gli altrettanto odiosi trattati ineguali imposti dalla Francia e dagli Stati Uniti (entrambi nel 1844). A peggiorare le cose, la Gran Bretagna chiese ulteriori concessioni dai cinesi nel 1854, inclusa l'apertura di tutti i porti cinesi ai commercianti stranieri, un'aliquota tariffaria dello 0% sulle importazioni britanniche e la legalizzazione del commercio britannico di oppio da Birmania e l'India in Cina.

La Cina trattenne questi cambiamenti per qualche tempo, ma l'8 ottobre 1856 le cose giunsero al culmine con l'incidente di Arrow. Il Freccia era una nave di contrabbando registrata in Cina ma con sede a Hong Kong (allora colonia della corona britannica). Quando i funzionari cinesi sono saliti a bordo della nave e hanno arrestato il suo equipaggio di dodici persone sospettati di contrabbando e pirateria, gli inglesi hanno protestato dicendo che la nave con sede a Hong Kong era al di fuori della giurisdizione cinese. La Gran Bretagna ha chiesto alla Cina di rilasciare l'equipaggio cinese in base alla clausola di extraterritorialità del Trattato di Nanchino.

Sebbene le autorità cinesi fossero nel pieno rispetto dei loro diritti di salire a bordo dell'Arrow, e in effetti la registrazione della nave a Hong Kong fosse scaduta, la Gran Bretagna le costrinse a rilasciare i marinai. Anche se la Cina obbedì, gli inglesi distrussero quattro forti costieri cinesi e affondarono più di 20 giunche navali tra il 23 ottobre e il 13 novembre. Poiché la Cina era alle prese con la ribellione dei Taiping in quel momento, non aveva molto potere militare da risparmiare per difendere la sua sovranità da questo nuovo assalto britannico.

Tuttavia, all'epoca gli inglesi avevano anche altre preoccupazioni. Nel 1857, il rivolta indiana (a volte chiamato 'ammutinamento dei Sepoy') si diffuse nel subcontinente indiano, distogliendo l'attenzione dell'impero britannico dalla Cina. Una volta che la rivolta indiana fu repressa, tuttavia, e il Impero Moghul abolita, la Gran Bretagna volse ancora una volta gli occhi sui Qing.

Nel frattempo, nel febbraio del 1856, un missionario cattolico francese di nome Auguste Chapdelaine fu arrestato nel Guangxi. Fu accusato di predicare il cristianesimo al di fuori dei porti del trattato, in violazione degli accordi sino-francesi, e di collaborare anche con i ribelli Taiping. Padre Chapdelaine è stato condannato alla decapitazione, ma i suoi carcerieri lo hanno picchiato a morte prima che la sentenza venisse eseguita. Sebbene il missionario fosse stato processato secondo la legge cinese, come previsto dal trattato, il governo francese avrebbe usato questo incidente come scusa per unirsi agli inglesi nella seconda guerra dell'oppio.

Tra il dicembre del 1857 e la metà del 1858, le forze anglo-francesi conquistarono Guangzhou, Guangdong e i forti di Taku vicino a Tientsin (Tianjin). La Cina si arrese e fu costretta a firmare il Trattato punitivo di Tientsin nel giugno del 1858.

Questo nuovo trattato ha permesso a Regno Unito, Francia, Russia e Stati Uniti di stabilire ambasciate ufficiali a Pechino (Pechino); ha aperto undici porti aggiuntivi ai commercianti stranieri; ha stabilito la libera navigazione per le navi straniere lungo il fiume Yangtze; consentiva agli stranieri di viaggiare nell'interno della Cina; e ancora una volta la Cina ha dovuto pagare indennità di guerra: questa volta, 8 milioni di tall d'argento a Francia e Gran Bretagna. (Un tael equivale a circa 37 grammi.) In un trattato separato, la Russia ha preso la riva sinistra del fiume Amur dalla Cina. Nel 1860, i russi avrebbero fondato la loro principale città portuale nell'Oceano Pacifico di Vladivostok su questa terra appena acquisita.

Secondo round

Sebbene la seconda guerra dell'oppio sembrasse finita, i consiglieri dell'imperatore Xianfeng lo convinsero a resistere alle potenze occidentali e alle loro richieste sempre più severe di trattati. Di conseguenza, l'imperatore Xianfeng rifiutò di ratificare il nuovo trattato. La sua consorte, la concubina Yi, era particolarmente forte nelle sue convinzioni anti-occidentali; in seguito sarebbe diventata la Imperatrice vedova Cixi .

Quando i francesi e gli inglesi tentarono di sbarcare le migliaia di forze militari a Tientsin e marciare su Pechino (presumibilmente solo per stabilire le loro ambasciate, come stabilito nel Trattato di Tientsin), i cinesi inizialmente non permisero loro di sbarcare. Tuttavia, le forze anglo-francesi riuscirono a sbarcare e il 21 settembre 1860 spazzarono via un esercito Qing di 10.000 uomini. Il 6 ottobre entrarono a Pechino, dove saccheggiarono e bruciarono i palazzi d'estate dell'imperatore.

La seconda guerra dell'oppio terminò finalmente il 18 ottobre 1860, con la ratifica cinese di una versione rivista del Trattato di Tientsin. Oltre alle disposizioni sopra elencate, il trattato rivisto imponeva la parità di trattamento per i cinesi che si convertivano al cristianesimo, la legalizzazione del commercio di oppio e la Gran Bretagna riceveva anche parti della costa di Kowloon, sulla terraferma di fronte all'isola di Hong Kong.

Risultati della seconda guerra dell'oppio

Per la dinastia Qing, la seconda guerra dell'oppio segnò l'inizio di una lenta discesa nell'oblio che si concluse con l'abdicazione dell'imperatore Puyi nel 1911. L'antico sistema imperiale cinese non sarebbe svanito senza combattere, tuttavia. Molte delle disposizioni del Trattato di Tientsin hanno contribuito a innescare il Ribellione dei pugili del 1900, una rivolta popolare contro l'invasione di popoli stranieri e idee straniere come il cristianesimo in Cina.

La seconda schiacciante sconfitta della Cina da parte delle potenze occidentali è stata anche una rivelazione e un avvertimento per il Giappone. I giapponesi si erano a lungo risentiti per la preminenza della Cina nella regione, a volte offrendo tributi agli imperatori cinesi, ma altre volte rifiutando o addirittura invadendo la terraferma. I leader della modernizzazione in Giappone hanno visto le guerre dell'oppio come un ammonimento, che ha contribuito a innescare il Restauro Meiji , con la sua modernizzazione e militarizzazione della nazione insulare. Nel 1895, il Giappone avrebbe usato il suo nuovo esercito in stile occidentale per sconfiggere la Cina nel Guerra sino-giapponese e occupano la penisola coreana ...eventi che avrebbero avuto ripercussioni anche nel XX secolo.